24/04/2012

Bientôt, la réplique de la cathédrale place Saint-Lambert



La plupart des Liégeois se souviennent de la reconstitution en toile du chœur de la cathédrale Saint-Lambert qui se dressait, en 2000, place Saint-Lambert à l'emplacement même du véritable chœur, démolli en 1794.

Actuellement, ce sont des colonnes métalliques qui rappellent l'ancienne cathédrale.



Dans moins d'un an, un autre hommage sera rendu à cet édifice puisque une réplique en bronze détaillée (sur base de la maquette qui se trouve au musée Curtius mais avec quelques modifications cependant, suite aux fouilles encore en cours) sera placée sur le toit de l’Archéoforum.



Un peu d'histoire :

La première cathédrale

Durant l’époque carolingienne (IXe siècle), le martyrium devient une cathédrale dont la largeur est portée à environ 23 mètres sur plus de 70 mètres de longueur. Le chœur occidental de cette cathédrale est aménagé à l’emplacement de l’abside du martyrium, lui-même construit «sur» les bâtiments romains mais selon un axe qui ne respecte pas leur disposition générale.

La permanence du chœur occidental au même endroit paraît intentionnelle. Il s’agissait, selon la tradition, du lieu du martyre de l’évêque Lambert. En 881, lors de l’attaque de la cité de Liège par les Normands, le «monastère de Saint-Lambert» est la proie des flammes, mais le sanctuaire est ensuite rapidement reconstruit et restauré

La cathédrale de Notger

Évêque bâtisseur, Notger (972 - 1008) fait ériger une nouvelle cathédrale, toujours à l’emplacement du meurtre de saint Lambert. C’est dans la crypte occidentale de ce grand édifice (près de 100 mètres de long) que Notger fait placer les reliques du saint. C’est également Notger qui fait construire, au sud de la cathédrale, l’église paroissiale de Notre-Dame-aux-Fonts, le baptistère primaire de la Cité. C’est là que sont conservés, depuis le XIIe siècle jusqu’à la fin de l’Ancien Régime, les célèbres fonts baptismaux actuellement exposés dans l’église Saint-Barthélemy.

Remaniée en style roman dans le courant du XIIe siècle, la cathédrale notgérienne est durement frappée par l’incendie qui ravage le centre de Liège en avril 1185.

La cathédrale gothique

La reconstruction de l’édifice, en style gothique, est entamée dans les mois qui suivent le sinistre mais il faut patienter jusqu’au début du XIVe siècle pour voir la fin des travaux. Suivront la construction des deux tours carrées, de part et d’autre du chœur occidental, et, au XVe siècle, l’édification d’une troisième et immense tour. Des chapelles latérales sont ajoutées au sud du transept oriental.

Dans l’ensemble, l’édifice gothique a été reconstruit sur les fondations de la cathédrale de l’an 1000 et a donc adopté le même plan, avec un allongement du chœur oriental.

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