13/08/2014

La tragédie du 20 août, commémoration



Cette photo date du 20 août 1914. Ce jour-là, dix-sept civils (choisis au hasard) sont fusillés à Liège par l’armée allemande sur la place de l’Université, détruite ensuite par les flammes. Le bâtiment de la Société Libre d’Emulation et sa bibliothèque partent en fumée, les locaux de l’université sont saccagés et pillés.

Après la guerre, la place fut rebaptisée place du 20-Août, en mémoire des victimes, dont les noms figurent, actuellement encore, sur la plaque commémorative apposée sur le mur de l’université, à l’angle avec la place Cockerill.

Dans le cadre des commémorations 14-18, et plus particulièrement en souvenir de cette journée tragique, l’ULg, la Société Libre d’Emulation, le Théâtre de Liège, ainsi que la Ville et la Province de Liège, s’associent autour d’un programme commémoratif :

  • Matinée de conférences publiques, accessibles gratuitement à tous dans la Salle académique de l’ULg de 9h30 à 13h30. Avec notamment l’incontournable Francis Balace
  • Projection du film docu-fiction Les 3 serments de Jacques Donjean à la Salle académique à 17h30. Entrée libre. Ce film raconte les moments forts de la Première Guerre mondiale à travers le récit d’un jeune soldat qui avait 22 ans en 1914
  • Commémoration sur la place du 20-Août à 19h30 avec un rapide rappel des faits historiques, une lecture d’un poème d’Apollinaire écrit au front, la sonnerie aux morts par les trompettistes de l’ensemble Quartz, et un dépôt de gerbe.
  • Concert du centenaire au Théâtre de Liège terminera la journée à 20h au Théâtre de Liège avec l’Ensemble Quartz qui interprétera des œuvres d’Eugène Isaÿe, Sylvain Dupuis et Joseph Jongen. Entrée gratuite. Réservation au 04/342.00.00 ou sur billetterie@theatredeliege.be

20/08/2013

20 août ... 1914

Mardi, 20 août... En parcourant le Net, je viens de tomber sur cette question-réponse : tous les Liégeois connaissent la place du XX Août, mais savent-ils pourquoi cette date a été choisie ?

Je n'hésite pas à partager avec vous cet article bien intéressant pour les amoureux de Liège et de son histoire.



À un an du centenaire de la Première Guerre mondiale, il convient de rappeler qu’une page sombre de l’histoire de la ville s’y est déroulée le 20 août 1914.
Lieu de passage, de circulation automobile et d’afflux d’étudiants, la place du XX Août constitue l’une des artères très fréquentées de Liège. Les bâtiments de l’université sont bien souvent appelés «le XX Août» par les étudiants. Mais connaissent-ils l’origine de cette appellation?
Elle remonte à l’entame de la Première Guerre mondiale, alors que l’Armée impériale allemande, en ce mois d’août 1914, envahissait la région liégeoise. Le 20 août, en particulier, cette place a été le théâtre d’exactions particulièrement marquantes pour les Liégeois.

17 civils exécutés, les édifices de la place incendiés.

«Toute une série de bâtiments et édifices de la place ont été incendiés, démolis. Notamment le bâtiment de la Société libre d’Émulation et sa bibliothèque qui est partie en fumée», rappelle Philippe Raxhon, historien à l’ULg. Mais surtout, ce sont 17 Liégeois qui sont fusillés à cet endroit durant la nuit du 20 août 1914. «Il faut se rendre compte à quel point cet épisode a été traumatisant», poursuit Philippe Raxhon. Le 20 août était un jeudi «et le dimanche qui a précédé, les Liégeois se sont encore rendus sur la Batte, sont allés se promener à Tilff ou ailleurs. Subitement, ils ont été attaqués par un pays voisin et ami».

Des civils choisis au hasard.

Les victimes exécutées, précisément, n’ont pas été choisies pour leur résistance ou parmi les militaires. «L’armée allemande les a prises au hasard, parmi les civils, puis les a fusillées. Au total, ce sont près de 5500 personnes qui ont été fusillées de la sorte dans les villes et communes martyres de Wallonie», rappelle Philippe Raxhon. «Disons que l’armée impériale ne s’attendait pas à voir une opposition de la population. Exécuter des civils constituait une sanction, justifiée à leurs yeux. Il y avait aussi la croyance allemande des francs-tireurs, qui datait de 1870. Ils ont cru à tort que des civils tiraient sur des soldats allemands…»

En mémoire de ce tragique épisode et des victimes de cette nuit du 20 août 1914, celle qui s’appelait «place de l’Université» allait dès lors porter le nom de «place du XX Août».
Une plaque commémorative, bas-relief réalisé par l’artiste liégeois Oscar Berchmans, se trouve toujours sur la façade de l’université.

Voilà une anecdote bien triste de notre histoire. En vous la relatant, je voulais rendre un petit hommage à ces innocents tués injustement, et qu'à l'avenir, vous ne parcouriez plus cette place de la même façon...

Hollynx |     |   |   Qué novèles ? (1)